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Chinchorro-Kultur: Die älteste künstliche Mumifizierung der Menschheit

WISSENSCHAFTENARCHÄOLOGIEChinchorro-Kultur: Die älteste künstliche Mumifizierung der Menschheit

Der älteste Beweis für die künstliche Mumifizierung der Welt stammt aus der prähistorischen Chinchorro-Kultur Südamerikas (im heutigen Nordchile), die um etwa zwei Jahrtausende älter ist als die Ägypter. Chinchorros künstliche Mumifizierung begann um 5050 v. Chr. (gegen Ägypten 3600 v. Chr.). 

Jedes Leben hört eines Tages auf. Seit jeher ist man bestrebt, diese letzte Einschränkung der menschlichen Existenz zu überwinden, wenn auch metaphorisch durch die Bewahrung der Toten aus unterschiedlichen Gründen.  

Die Leiche des sowjetischen Führers Wladimir Lenin ist erhalten1 seit etwa einem Jahrhundert seit seinem Tod im Jahr 1924 und ist in Lenins Mausoleum auf dem Roten Platz in Moskau öffentlich ausgestellt. In ähnlicher Weise wird die Leiche des chinesischen Führers Mao Zedong aufbewahrt2 seit etwa einem halben Jahrhundert seit seinem Tod im Jahr 1976 und ist im Mausoleum von Mao Zedong auf dem Platz des Himmlischen Friedens in Peking öffentlich ausgestellt. Möglicherweise zielen diese beiden Fälle der Erhaltung von Körperschaften politischer Führer in der Neuzeit darauf ab, Erinnerungen und Ideologien nationaler Führer zu verewigen.  

Gegenwärtig denken einige Menschen, dass der Tod lediglich ein „Stopp“ des Lebens ist, das möglicherweise „neu gestartet“ wird Zukunft mit Fortschritten in der Wissenschaft, vorausgesetzt, der Körper wird angemessen konserviert. Alcor Stiftung zur Verlängerung des Lebens3 in Arizona ist eine solche Organisation, die darauf hinarbeitet, den Toten durch Kryokonservierung eine Chance zu geben, wieder zu leben, indem sie den Körper (oder das Gehirn) in flüssigem Stickstoff bei -300 Grad Celsius konserviert wenn eine geeignete neue Technologie erfunden wird.  

In der Antike hatten mehrere Kulturen Asiens und Amerikas die Praxis der künstlichen Mumifizierung der Toten. Der berühmteste unter ihnen ist wahrscheinlich der Fall des alten Ägypten, wo die Praxis der absichtlichen Mumifizierung um 3,600 v. Die ägyptischen Mumien erwecken weltweit immer noch Ehrfurcht wegen ihres Alters, ihrer Größe und der damit verbundenen Pracht. Die alten Ägypter beherrschten die Techniken der künstlichen Mumifizierung, weil die Erhaltung des Körpers als Schlüssel zum Erreichen eines Ewigen angesehen wurde Leben nach dem Tode. Die Idee war, dass die ka (Seele) verlässt den Körper, wenn die Person stirbt, und kann nur dann zum verstorbenen Körper zurückkehren, wenn der Körper gut vor dem Verfall bewahrt wurde4. Daher wurden die Leichen der altägyptischen Könige und Königinnen und anderer Hoher und Mächtiger nach bestimmten Bestattungsprozeduren künstlich mumifiziert und mit Erhabenheit in hohen Pyramiden bestattet. Die Gräber sowie die erhaltenen Überreste von Pharaonen wie König Ramses II. und dem jungen König Tutanchamun sind weithin für ihre Antike und Pracht bekannt, so dass die Menschen nur an Ägypten denken, wenn das Wort Mumie ausgesprochen wird.   

Der älteste Beweis für die künstliche Mumifizierung der Welt stammt jedoch aus der prähistorischen Chinchorro-Kultur Südamerikas (im heutigen Nordchile), die um etwa zwei Jahrtausende älter ist als die ägyptische künstliche Mumifizierung. Chinchorros künstliche Mumifizierung begann um 5050 v. Chr. (gegen Ägypten 3600 v. Chr.).   

Die künstliche Mumifizierung von Chinchorro ist einzigartig in Bezug auf ihr Alter, ihre Techniken und Charaktere – sie ist die bisher älteste künstliche Mumifizierung der Menschheit und ungewöhnlich für die frühsteinzeitlichen marinen Jäger-Sammler-Gemeinschaften entwickelt. Ihre Vorstellung vom Jenseits, gekennzeichnet durch die älteste künstliche Mumifizierung von Körpern, dauerte etwa 4000 Jahre bis ca. 1720 v. Chr5. Während in der ägyptischen Gesellschaft nur hohe und mächtige Persönlichkeiten das Privileg hatten, nach dem Tod für das Leben nach dem Tod mumifiziert zu werden, machte die Chinchorro-Kultur Mumien von Menschen in der Gesellschaft, unabhängig von ihrem sozialen Status und ihrer Klasse.  

Anscheinend war die Chinchorro-Gesellschaft stark von Gewalt geprägt, höchstwahrscheinlich aufgrund von Mechanismen zur Lösung von Konflikten und sozialen Spannungen, die im Laufe der Zeit unverändert blieben. Männliche Bevölkerung war stärker betroffen6

Die Chinchorro-Mumifizierung beinhaltete eine innere Füllung und eine äußere Körperbehandlung, die den Körpern ein charakteristisches sichtbares Merkmal verlieh, eine Kunstform als Reaktion auf den Tod, um die Beziehungen zwischen Lebenden und Toten auszudrücken. Eine Studie über Chinchorro-Mumien zeigte Veränderungen dieser Praktiken im Laufe der Zeit auf, die sich als Maßnahme zur Konstruktion einer kollektiven Identität widerspiegelten7.   

In Anerkennung seiner einzigartigen kulturellen und archäologischen Bedeutung von universellem Wert hat die UNESCO die Stätte Chinchorro kürzlich am 27. Juli 2021 in die Liste des Weltkulturerbes aufgenommen8.  

Weitere Studien zur Bestattungskunst der künstlichen Mumifizierung der Chinchorro werden mehr Licht auf den soziokulturellen Aspekt und das wirtschaftliche Wohlergehen des Chinchorro-Volkes werfen.

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References:  

  1. Vronskaya A. 2010. Die Ewigkeit gestalten: Die Erhaltung von Lenins Körper. Schwellenwerte 2010; (38): 10–13. DOI: https://doi.org/10.1162/thld_a_00170  
  1. Leese D.,2012. Ein Ort, an dem große Männer ruhen? Der Vorsitzende Mao Memorial Hall. In: Erinnerungsorte im modernen China. Kapitel 4. Seiten: 91–129. DOI: https://doi.org/10.1163/9789004220966_005  
  1. Alcor Life Extension Foundation 2020. Online verfügbar unter https://www.alcor.org/ 
  1. Tomorad, M., 2009. „Altägyptische Bestattungspraktiken vom ersten Jahrtausend v. Chr. bis zur arabischen Eroberung Ägyptens (ca. 1069 v. Chr.-642 n. Chr.)“. Das Erbe Ägyptens. 2: 12–28. Online erhältlich unter https://www.academia.edu/907351  
  1. UNESCO 2021. Siedlung und künstliche Mumifizierung der Chinchorro-Kultur in der Region Thearica und Parinacota. Nominierung zum Welterbe. Republik Chile. Online erhältlich unter https://whc.unesco.org/document/181014 
  1. Standen V., Santoro C., et al 2020. Gewalt in Jägern, Fischern und Sammlern der Chinchorro-Kultur: Archaische Gesellschaften der Atacama-Wüste (10,000–4,000 cal yr BP). Erstveröffentlichung: 20. Januar 2020. DOI: https://doi.org/10.1002/ajpa.24009 
  1. Montt, I., Fiore, D., Santoro, C. & Arriaza, B. (2021). Beziehungskörper: Affordances, Substanzen und Verkörperung in Chinchorro-Bestattungspraktiken c. 7000-3250 BP. Antike, 1-21. DOI: https://doi.org/10.15184/aqy.2021.126 
  1. UNESCO 2021. Welterbeliste – Siedlung und künstliche Mumifizierung der Chinchorro-Kultur in der Region Arica und Parinacota. Online erhältlich unter https://whc.unesco.org/en/list/1634/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasadhttps://www.UmeshPrasad.org
Chefredakteur, Scientific European

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