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Warum Omicron ernst genommen werden sollte

COVID-19Warum Omicron ernst genommen werden sollte

Bisherige Beweise deuten darauf hin, dass die Omicron-Variante von SARS-CoV-2 eine hohe Übertragungsrate aufweist, aber glücklicherweise eine geringe Virulenz aufweist und normalerweise nicht zu schweren Symptomen einer COVID-19-Erkrankung oder Todesfällen führt. Bestehende Impfstoffe scheinen jedoch weniger wirksam zu sein, da eine Reihe von Durchbruchinfektionen gemeldet wurde. Bei einer großen Zahl von Omicron-Fällen mit Symptomen, die eine stationäre Behandlung erfordern Krankenhausversorgung besteht die Möglichkeit einer Überlastung des Gesundheitssystems. Eine viel ernsthaftere Bedrohung durch die Omicron-Variante ist jedoch die Möglichkeit des Auftretens jeder neuen Variante mit höherer Virulenz als Folge unzähliger serieller Passagen (Übertragungen) der Viren unter den Menschen. Offenbar war so die hochvirulente Delta-Variante aus den früheren Varianten durch sehr hohe Übertragung unter den Menschen entstanden. Daher ist es wichtig, die Übertragung des Virus zwischen Menschen einzuschränken, dh die Übertragungskette durch die Verwendung von Gesichtsmasken, physische Distanzierung und das Entmutigen von Versammlungen zu unterbrechen.   

Es gibt Berichte über Omicron und erkältungsähnliche Symptome, die in London schnell überhand nehmen.  

Laut der ZOE-COVID-Studie gibt es in Großbritannien derzeit insgesamt durchschnittlich 87,131 neue tägliche symptomatische Fälle von COVID. Ein Anstieg von 4% gegenüber 83,658 neuen täglichen Fällen in der letzten Woche. Schnupfen, Kopfschmerzen, Müdigkeit (entweder leicht oder schwer), Niesen und Halsschmerzen waren die fünf am häufigsten berichteten Symptome. Erkältungsähnliche Symptome scheinen das vorherrschende Merkmal von Omicron zu sein. In der vollständig geimpften Bevölkerung gibt es in Großbritannien derzeit 27,000 neue symptomatische Fälle pro Tag. Ein Anstieg von 6% gegenüber 25,411 neuen täglichen Fällen in der letzten Woche1.  

Angesichts umfangreicher Mutationen wurde erwartet, dass die Omicron-Variante Immunreaktionen bis zu einem gewissen Grad umgehen würde. In einer Studie mit Personen, die routinemäßig zwei Dosen plus eine Auffrischimpfung von mRNA-Impfstoffen erhalten hatten, wurden bei allen Patienten leichte bis mittelschwere COVID-19-Symptome festgestellt, was den Eindruck erweckte, dass selbst drei Dosen mRNA-Impfstoffe möglicherweise nicht ausreichen, um eine Infektion zu verhindern und symptomatische Symptome zu vermeiden Erkrankung2. In ähnlicher Weise beobachteten die Forscher in einer anderen Studie, die die Verabreichung von Auffrischungsdosen des inaktivierten Virus-COVID-19-Impfstoffs BBIBP-CorV umfasste, eine signifikante Erholung bei der Neutralisierung der Immunantwort gegen SARS-CoV-2, jedoch zeigte die Omicron-Variante ein umfangreiches, aber unvollständiges Entweichen der ausgelösten Auffrischimpfung Neutralisation3

Ungeachtet der Fälle von Impfstoffdurchbrüchen sind Omicron-Fälle normalerweise nicht mit schweren COVID-19-Symptomen verbunden. Bisher wurde in Großbritannien nur ein Omicron-Todesfall gemeldet. Bei einer großen Zahl von Omicron-Fällen mit Symptomen, die eine stationäre Krankenhausversorgung erfordern, besteht jedoch die Gefahr einer Überlastung des Gesundheitssystems. Aber viele ernsthafte Bedrohungen sind mit seiner hochansteckenden Natur verbunden.   

Es wurde festgestellt, dass die Omicron-Variante mehr als viermal infektiöser oder übertragbarer ist als die Delta-Variante. In weniger als einem Monat, seit Omicron erstmals in Südafrika gemeldet wurde, hat es sich weltweit verbreitet. Anfangs waren die entdeckten Fälle reisebedingt, aber jetzt erleben die meisten der betroffenen Länder ein hohes Maß an Übertragungen durch die Gemeinschaft. Eine hohe Übertragungsrate ist bedenklich, da zahlreiche serielle Passagen des Virus unter den Infizierten dazu beitragen können, dass in Zukunft eine virulentere Variante entsteht.  

Coronaviren fehlt die Korrekturlese-Nukleaseaktivität ihrer Polymerasen, daher bleiben Replikationsfehler unkorrigiert, die sich anhäufen und zu Mutationen beitragen. Mehr Übertragungen bedeuten mehr Replikationsfehler, daher akkumulieren sich mehr Mutationen im viralen Genom, was zur Entstehung neuer Varianten führt. Menschliche Coronaviren haben in der jüngeren Geschichte Mutationen aufgebaut, um neue Varianten zu schaffen4. Offenbar war so die hochvirulente Delta-Variante durch sehr hohe Übertragung unter den Menschen aus den früheren Varianten hervorgegangen. 

Angesichts der Weihnachts- und Neujahrsfeierlichkeiten hat die Gefahr des Auftretens einer neuen Variante mit höherer Virulenz infolge unzähliger serieller Passagen (Übertragungen) der Viren unter den Menschen viele Länder wie die Niederlande, Großbritannien und Frankreich gezwungen, sich durchzusetzen Lockdown-ähnliche Einschränkungen. 

Die Begrenzung der Übertragung und das Unterbrechen der Übertragungskette ist der Schlüssel. Die guten alten Praktiken der Verwendung von Gesichtsmasken, der physischen Distanzierung und der Vermeidung großer Versammlungen sollten sehr hilfreich sein.  

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References:   

  1. ZOE COVID-Studie, 2021. Datenpressemitteilung – Omikron und erkältungsähnliche Symptome nehmen in London schnell zu. Veröffentlicht am 16. Dezember 2021. Online verfügbar unter https://covid.joinzoe.com/post/omicron-and-cold-like-symptoms-rapidly-taking-over-in-london 
  1. Kuhlmann C., et al 2021. Durchbruch bei Infektionen mit SARS-CoV-2-Omicron-Variante trotz Booster-Dosis des mRNA-Impfstoffs. Veröffentlicht: 9. Dezember 2021. DOI: http://dx.doi.org/10.2139/ssrn.3981711 
  1. Yu X., et al 2021. Die pseudotypisierte SARS-CoV-2-Omicron-Variante zeigt ein signifikantes Entgehen der Neutralisation, die durch eine dritte Auffrischimpfung induziert wird. Vordruck medRxiv. Gepostet am 18. Dezember 2021. DOI: https://doi.org/10.1101/2021.12.17.21267961 
  1. Prasad U., 2021. Varianten des Coronavirus: Was wir bisher wissen. Wissenschaftlicher Europäer. Veröffentlicht am 12. Juli 2021. Online verfügbar unter https://www.scientificeuropean.co.uk/covid-19/variants-of-coronavirus-what-we-know-so-far/ 

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Umesh Prasad
Umesh Prasadhttps://www.UmeshPrasad.org
Chefredakteur, Scientific European

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