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Klimawandel: Treibhausgasemissionen und Luftqualität sind keine zwei getrennten Probleme

UMGEBUNGKlimawandel: Treibhausgasemissionen und Luftqualität sind keine zwei getrennten Probleme

Der Klimawandel als Folge der globalen Erwärmung, die auf übermäßige Treibhausgasemissionen in der Atmosphäre zurückgeführt wird, ist eine ernsthafte Bedrohung für die Gesellschaften auf der ganzen Welt. Als Reaktion darauf arbeiten die Interessengruppen an der Reduzierung der Kohlenstoffemissionen in die Atmosphäre, die als Schlüssel zur Verhinderung des Klimawandels angesehen werden. Die jüngsten Sperrmaßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung des SARS-CoV-2-Virus, das für die COVID-19-Pandemie verantwortlich ist, reduzierten vorübergehend die menschlichen wirtschaftlichen Aktivitäten, was zu geringeren Emissionen in die Atmosphäre führte. Dies lieferte ein potenzielles Zukunftsszenario einer veränderten atmosphärischen Zusammensetzung aufgrund von Emissionsreduktionen. Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt, dass eine verbesserte Luftqualität aufgrund von Sperren die atmosphärischen Wachstumsraten von Treibhausgasen nicht wie erwartet verlangsamt hat. Dies lag an der verlängerten Lebensdauer von Methan (einem wichtigen Treibhausgas) und teilweise an der verringerten Aufnahme von CO . durch die Ozeane2. Dies deutet darauf hin, dass Bedrohungen durch Klimawandel und Luftverschmutzung nicht zwei getrennte, sondern miteinander verbundene Probleme sind. Daher sollten Anstrengungen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen und zur Verbesserung der Luftqualität gemeinsam betrachtet werden.  

Die COVID-19-Krankheit nach ihrem Ausbruch in Wuhan in China wurde am 30. Januar 2020 zu einem Ausbruch von internationaler Besorgnis erklärt. Bald nahm sie eine äußerst schwerwiegende Form an, breitete sich weltweit aus und erklärte am 11. März 2020 eine Pandemie. Seitdem verursacht die Pandemie beispielloses menschliches Leid und enorme wirtschaftliche Schäden.   

Die Bemühungen zur Eindämmung und Milderung von COVID-19 rechtfertigten die Auferlegung strenger Einschränkungen menschlicher Aktivitäten durch Sperren, die über mehrere Monate zu einem starken Rückgang der industriellen und wirtschaftlichen Aktivitäten, des Verkehrs und des Flugverkehrs führten. Dadurch kam es zu einer starken Reduzierung Emissionen in Atmosphäre. Die Kohlendioxidemissionen (CO2) gingen 5.4 um 2020 % zurück. Die Luftqualität verbesserte sich während des Lockdowns. Deutlich beobachtbare Veränderungen wurden in der Zusammensetzung der Atmosphäre beobachtet.  

Man hätte erwartet, dass sich die Wachstumsrate der Treibhausgase in der Atmosphäre aufgrund der Sperrung verlangsamen würde, aber dies geschah nicht. Trotz des starken Rückgangs der Industrie- und Fahrzeug-/Verkehrsemissionen haben sich die atmosphärischen Wachstumsraten der Treibhausgase nicht verlangsamt. Stattdessen wuchs die CO2-Menge in der Atmosphäre etwa gleich schnell wie in den Vorjahren.   

Dieser unerwartete Befund war teilweise auf die verringerte Aufnahme von CO . zurückzuführendurch die Meeresflora. Der Schlüsselfaktor war jedoch atmosphärisches Methan. Normalerweise spielen Stickoxide, einer der Luftschadstoffe (die sechs Luftschadstoffe sind Kohlenmonoxid, Blei, Stickoxide, bodennahes Ozon, Feinstaub und Schwefeloxide), eine Schlüsselrolle bei der Aufrechterhaltung des Methan- und Ozongehalts in der Luft Atmosphäre. Es bildet kurzlebige Hydroxylradikale, die dabei helfen, langlebige Gase wie Methan in der Atmosphäre abzubauen. Der durch den Lockdown verursachte Rückgang der Stickoxidemissionen bedeutete eine verringerte Fähigkeit der Atmosphäre, sich selbst von Methan zu reinigen. Dadurch verlängert sich die Lebensdauer von Methan (a Gewächshaus Gas, das die Wärme in der Atmosphäre viel effektiver einfängt als CO2) in der Atmosphäre stieg und die Methankonzentration in der Atmosphäre nahm mit dem durch die Sperrung bedingten Emissionsrückgang nicht ab. Im Gegenteil, Methan in der Atmosphäre ist im letzten Jahr mit 0.3% schneller gewachsen, was so hoch ist wie nie zuvor in den letzten zehn Jahren.  

Die Reduzierung der Konzentrationen von Treibhausgasen in der Atmosphäre ist zwingend erforderlich, und die schrittweise Reduzierung der Kohlenstoffemissionen ist der Schlüssel zu Aktionsplänen zum Klimawandel. Wie die Studie jedoch nahelegt, wird die Gesamtreaktion der atmosphärischen Zusammensetzung auf Emissionsänderungen stark von Faktoren wie dem Kohlenstoffkreislauf beeinflusst Rückmeldungen an CH4 und CO2, Hintergrundschadstoffgehalte, Zeitpunkt und Ort von Emissionsänderungen und Klimarückwirkungen auf die Luftqualität, wie zum Beispiel Waldbrände und die Ozon-Klimastrafe. Daher sind Bedrohungen des Klimawandels und der Luftverschmutzung keine getrennten, sondern miteinander verbundene Probleme. Daher sollten Anstrengungen zur Verringerung der Treibhausgasemissionen und zur Verbesserung der Luftqualität gemeinsam betrachtet werden. 

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Quelle:  

Lacher J., et al 2021. Gesellschaftliche Veränderungen aufgrund von COVID-19 offenbaren große Komplexitäten und Rückkopplungen zwischen Atmosphärenchemie und Klimawandel. PNAS 16. November 2021 118 (46) e2109481118; DOI: https://doi.org/10.1073/pnas.21094811188 

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Umesh Prasad
Umesh Prasadhttps://www.UmeshPrasad.org
Chefredakteur, Scientific European

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