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Das größte Dinosaurier-Fossil, das zum ersten Mal in Südafrika ausgegraben wurde

WISSENSCHAFTENBIOLOGIEDas größte Dinosaurier-Fossil, das zum ersten Mal in Südafrika ausgegraben wurde

Wissenschaftler haben das größte Dinosaurierfossil ausgegraben, das das größte Landtier auf unserem Planeten gewesen wäre.

Ein Team von Wissenschaftlern aus Südafrika, Großbritannien und Brasilien unter der Leitung der University of Witwatersrand haben eine Fossil einer neuen Art von Dinosaurier in Südafrika vermutlich mit Brontosaurus verwandt. Dieser frühe Jura-Dinosaurier wog riesige 26,000 Pfund, dh doppelt so groß wie ein afrikanischer Elefant, und steht vier Meter an der Hüfte. Es wurde "Ledumahadi mafube" genannt, was in der indigenen Sprache Sesotho der Region, in der es entdeckt wurde, "riesiger Donnerschlag im Morgengrauen" bedeutet.

Ein evolutionärer Übergang

Ledumahadi ist eng mit Sauropoden-Dinosauriern verwandt, darunter die bekannten Arten Brontosaurus und Diplodocus. Er war ein pflanzenfressender Pflanzenfresser, hatte dicke Gliedmaßen und war ein Vierbeiner, dh er lief auf allen vier Beinen in einer Haltung ähnlich der modernen Elefanten. Im Vergleich zu den langen, schlanken säulenförmigen Gliedmaßen von Sauropoden waren die Vordergliedmaßen von Ledumahadi mehr geduckt, dh es hatte mehr gebeugte Gliedmaßen wie bei primitiven Dinosauriern. Ihre Vorfahren liefen nur auf zwei Beinen und sie müssen sich an alle vier Beine angepasst haben und deshalb wurden sie größer, um die Verdauung zu unterstützen, da sie Pflanzenfresser waren.

Die Forscher verglichen fossile Daten von Dinosauriern, Reptilien usw., die auf zwei oder vier Beinen gingen, und maßen die Größe und Dicke der Gliedmaßen. So schlossen sie Ledumahadis Haltung und seine Gangart auf allen vier Gliedern. Es versteht sich, dass viele andere Dinosaurier das Gehen auf allen vier Gliedmaßen experimentiert haben müssen, um einen größeren Körper optimal auszubalancieren. Basierend auf diesen kollektiven Beobachtungen sagen Forscher, dass Ledumahadi definitiv ein "Übergangsdinosaurier" war, da er "gekauert" hatte, aber sehr dicke Gliedmaßen, um seinen großen Körper zu stützen. Ihre Gliedmaßenknochen – sowohl Arme als auch Beine – sind sehr robust und in der Form den riesigen Sauropoden-Dinosauriern ähnlich, aber offensichtlich dicker, während die Sauropoden schlankere Gliedmaßen hatten. Die Entwicklung der vierbeinigen Haltung kam vor ihren riesigen Körpern. Allein die schiere Größe und die elefantenähnliche Körperhaltung halfen ihnen, zum Beispiel Sauropoden, zu einer der dominantesten Dinosauriergruppen während der Jurazeit zu werden. Ledumahadi stellt definitiv eine Übergangsphase zwischen zwei großen Gruppen von Dinosauriern dar. Die Gruppe der frühen Dinosaurier experimentierte in den ersten zehn Millionen Jahren ihrer Evolution mit verschiedenen Wegen, um größer zu werden. Für die Forschung bedeutet dies, dass der evolutionäre Übergang von einer kleinen, zweibeinigen Kreatur zu einem großen, vierfachen Sauropoden ein komplexer Weg ist und diese Evolution sicherlich zum Überleben und zur Erlangung von Dominanz führte.

Die veröffentlichte Entdeckung sagt uns, dass diese Dinosaurier vor mehr als 200 Millionen Jahren die größten auf dem Planeten vorkommenden Wirbeltiere waren, und dieser Zeitraum war fast 40-50 Millionen Jahre früher, als riesige Sauropoden zum ersten Mal gesehen wurden. Der neue Dinosaurier ist eng mit Riesendinosauriern verwandt, die zu dieser Zeit in Argentinien lebten und die Idee unterstützen, dass alle Kontinente, die wir heute sehen, als Pangäa zusammengesetzt waren – ein Superkontinent, der aus der Landmasse der Welt während des frühen Jura bestand. Und damals war diese Region Südafrikas nicht gebirgig, wie wir sie heute kennen, sondern flach und halbtrocken mit seichten Bächen. Sicherlich war es ein blühendes Ökosystem. Wie Ledumahadi durchstreiften zu dieser Zeit viele andere Dinosaurier – sowohl riesige als auch winzige – den Ort. Es ist faszinierend, dass Südafrika dazu beigetragen hat, den Aufstieg der Riesendinosaurier während der Jurazeit zu verstehen.

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{Sie können das ursprüngliche Forschungspapier lesen, indem Sie auf den unten angegebenen DOI-Link in der Liste der zitierten Quellen klicken}

Quelle (n)

McPhee BW et al 2018. Riesendinosaurier aus dem frühesten Jura Südafrikas und der Übergang zur Vierbeinigkeit bei frühen Sauropodomorphen. Wissenschaft. 28(19). https://doi.org/10.1016/j.cub.2018.07.063

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