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Die Feuerwerksgalaxie, NGC 6946: Was macht diese Galaxie so besonders?

WISSENSCHAFTENASTRONOMIE & RAUMWISSENSCHAFTDie Feuerwerksgalaxie, NGC 6946: Was macht diese Galaxie so besonders?

Die NASA hat kürzlich das spektakuläre helle Bild der Feuerwerksgalaxie NGC 6946 veröffentlicht, das zuvor vom Hubble-Weltraumteleskop aufgenommen wurde (1)  

Eine Galaxie ist ein System von Sternen, Überresten von Sternen, interstellarem Gas, Staub und dunkler Materie, die durch die Gravitationskraft miteinander verbunden sind. Schätzungen zufolge gibt es im beobachtbaren Universum etwa 200 Milliarden Galaxien (2). Das Sonnensystem ist zusammen mit der Sonne Teil der Milchstraße, die unsere Heimatgalaxie ist.  

NGC 6946 (NGC steht für New General Catalog, was eine gängige Bezeichnung für astronomische Objekte ist) ist eine der Galaxien in einer Entfernung von 7.72 Mpc {1 Mpc oder Megaparsec gleich einer Million Parsec; In der Astronomie ist die bevorzugte Entfernungseinheit Parsec (pc). 1 Parsec ist die Entfernung, in der 1 Astronomische Einheit einen Winkel von 1 Bogensekunde, dh 1/3600 Grad, einschließt; 1 PC entspricht 3.26 Lichtjahren} oder 25.2 Millionen Lichtjahren im Sternbild Kepheus.

Das Galaxis, NGC 6946 hat eine außergewöhnlich hohe Sternentstehungsrate und wird daher als a . klassifiziert Starburst-Galaxie. Diese Art von Galaxien zeichnet sich durch hohe Sternentstehungsraten in der Größenordnung von 10 – 100 M . aus/Jahr, die weit höher sind als in normalen Galaxien, zum Beispiel in unserer Heimatgalaxie Milchstraße, beträgt die Sternentstehungsrate etwa 1 – 5 M/Jahr (3) (M☉ ist die Sonnenmasse, die Standardeinheit der Masse in der Astronomie, 1 M☉ entspricht ungefähr 2×1030 kg.).   

Auf unserer Zeitskala scheinen Sterne unveränderlich zu sein, aber auf der Zeitskala von Milliarden von Jahren durchlaufen Sterne einen Lebenslauf, sie werden geboren, altern und sterben schließlich. Das Leben eines Sterns beginnt in einem Nebel (eine Wolke aus Staub, Wasserstoff, Helium und anderen ionisierten Gasen), wenn durch den Gravitationskollaps einer riesigen Wolke ein Protostern entsteht. Dieser wächst mit der Anlagerung von Gas und Staub weiter an, bis er seine endgültige Masse erreicht. Die endgültige Masse des Sterns bestimmt seine Lebensdauer (weniger die Masse, höher die Lebensdauer) sowie was mit dem Stern während seines Lebens passiert.  

Alle Sterne beziehen ihre Energie aus der Kernfusion. Der im Kern brennende Kernbrennstoff erzeugt aufgrund der hohen Kerntemperatur einen starken Außendruck. Dadurch wird die nach innen gerichtete Schwerkraft ausgeglichen. Das Gleichgewicht wird gestört, wenn der Brennstoff im Kern ausgeht. Die Temperatur sinkt, der Außendruck nimmt ab. Als Ergebnis wird die Gravitationskraft des Einwärtsdrückens dominant und zwingt den Kern, sich zusammenzuziehen und zu kollabieren. Wie ein Stern nach dem Kollaps letztendlich aussieht, hängt von der Masse des Sterns ab.   

Im Fall supermassereicher Sterne, wenn der Kern in kurzer Zeit kollabiert, erzeugt er enorme Stoßwellen. Die kraftvolle und leuchtende Explosion wird Supernova genannt. Dieses vorübergehende astronomische Ereignis tritt während der letzten Entwicklungsstufe eines supermassereichen Sterns auf. Die Galaxie NGC 6946 heißt die Feuerwerk Galaxie weil es allein im letzten Jahrhundert 10 beobachtete Supernovae erlebt hat. Im Vergleich dazu gibt es in der Milchstraße im Durchschnitt nur ein bis zwei Supernovae pro Jahrhundert. Daher wird eine große Anzahl von Supernova-Überresten in der Galaxie NGC 6946 erwartet. Die Gesamtzahl der in NGC 6946 identifizierten Supernova-Überrestkandidaten beträgt etwa 225 (4,5). Bei Sternen mit mehr als der 10-fachen Sonnenmasse wären die Überreste Schwarze Löcher, die dichtesten Objekte im Universum.  

Die hohe Sternentstehungsrate (Starburst), die hohe Rate von Supernova-Ereignissen (Feuerwerk), die spiralförmige Struktur und die direkte Positionierung dieser Galaxie zeichnen diese Galaxie aus, was ihr spektakuläres Aussehen in den Bildern des Hubble-Teleskops ermöglicht . 

*** 

Quellen  

  1. NASA 2021. Hubble sieht eine schillernde "Feuerwerksgalaxie". Veröffentlicht am 08. Januar 2021. Online verfügbar unter https://www.nasa.gov/image-feature/goddard/2021/hubble-views-a-dazzling-fireworks-galaxy/  Zugriff am 10. Januar 2021.  
  1. NASA 2015. Hubble enthüllt, dass das beobachtbare Universum zehnmal mehr Galaxien enthält als bisher angenommen. Online erhältlich unter https://www.nasa.gov/feature/goddard/2016/hubble-reveals-observable-universe-contains-10-times-more-galaxies-than-previously-thought Zugriff am 10. Januar 2021. 
  1. Muxlow TWB., 2020. Starburst-Galaxien. 8. European VLBI Network Symposium, Polen 26.-29. September 2020. Verfügbar ab https://arxiv.org/ftp/astro-ph/papers/0611/0611951.pdf Zugriff am 10. Januar 2021. 
  1. Long KS, Blair WP, et al. 2020. Die Supernova-Überrestpopulation von NGC 6946, beobachtet in [Fe ii] 1.644 μm mit HST*. The Astrophysical Journal, Band 899, Nummer 1. DOI: https://doi.org/10.3847/1538-4357/aba2e9 
  1. Radica MC, Welch DL und Rousseau-Nepton L., 2020. Eine Suche nach Supernova-Lichtechos in NGC 6946 mit SITELLE. Monatliche Mitteilungen der Royal Astronomical Society, Band 497, Ausgabe 3, September 2020, Seiten 3297-3305, DOI: https://doi.org/10.1093/mnras/staa2006  

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Umesh Prasad
Umesh Prasadhttps://www.UmeshPrasad.org
Chefredakteur, Scientific European

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